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美国Kultevat公司橡胶草研究进展

2022-6-16 14:07| 发布者: admin_1| 查看: 76| 评论: 0

空格近年来,美国对国内天然橡胶来源的需求日益凸显,这也是Kultevat公司致力于为美国市场提供优质橡胶产品的原因。疫情给运输业带来噩梦,自此,美国国内对于天然橡胶来源的需求成为了首要问题,如今更是受到了环境影响和地缘政治中气候变化的影响。Kultevat在橡胶行业的多个领域中都有合作伙伴,包括轮胎、鞋子、服装等。由于签署了保密协议,斯威格不便透露具体的合作伙伴。“通过和这些企业达成战略合作,我们已经了解到天然橡胶的需求量。如今,我们处在这些合作伙伴将开始收获成果的时刻,这意味着我们能够继续发展、扩大,并实现蒲公英橡胶的商业化。”
空格橡胶行业开始“需要和想要”橡胶草了,斯威格表示,制造商们自愿做出牺牲,但是和其他事情一样,都需要时间去发展。TKS可以在美国42个州种植,目前已经在7个州展开了种植工作,这意味着一旦Kultevat将规模扩大到其他州,将有巨大的增长空间。斯威格评价橡胶草在天然橡胶市场的地位时说:“我们始终致力于搭建种植网络,它将成为橡胶板块至关重要的一部分,因为这里存在需求和渴望。”
空格美国是一个完全依靠橡胶进口的国家,Kultevat的目标就是无论要购买或推行何种功能的产品,都要保证天然橡胶的国内来源,确保美国天然橡胶的供应始终在安全线以上,提供优质高性能的橡胶。Kultevat公司的总裁兼CEO丹·斯威格(Dan Swiger)表示,“橡胶是不可或缺的”。Kultevat是一家研发可持续天然橡胶的企业,总部位于美国密苏里州圣路易斯市。他说:“橡胶是我们日常所需的产品,就像如今的石油一样,生活中不可或缺,是全人类的依靠。就像在石油中发现了酒精一样,Kultevat凭借橡胶草(Taraxacum kok-saghyz, TKS)在天然橡胶领域找到了自我定位。”
空格斯威格表示,多年来人们对可持续天然橡胶市场的需求日益紧迫。他这样说是因为供应链遇到瓶颈,许多公司在原材料获取方面都遇到了阻碍,东南亚的橡胶树面临疾病威胁,橡胶生产商对于环境保护的责任感油然而生。“疫情爆发以来,我们意识到,国内天然橡胶来源的重要性更胜以往。”他说,“只要你依靠从其他国家进口,你就会理解,当发生疫情这样的灾难时,一切都被按下了暂停键。”
空格由于三叶橡胶树是单克隆繁殖的,枯叶病席卷东南亚会给全球经济带来严重威胁,因为全球90%的天然橡胶都源自于此。随着公司逐步向环境可持续方向发展,斯威格指出,从TKS中提取天然橡胶,也可以避免森林砍伐的风险出现。当某种材料具有重大意义时,地缘政治矛盾是任何公司都不希望出现的事情,斯威格认为橡胶是战时的重要材料。他说:“橡胶是战略材料,对于国家安全至关重要。”此外,他还提到上世纪80年代首次发布的美国国家重要物资法案(U.S. National Critical Materials Act),以及2017年欧盟在重要战略原材料清单中加入了橡胶。
空格“美国重要材料清单中有天然橡胶,因为天然橡胶就像钴、镍、钛一样,是战时必需品,没有它,将寸步难行,”他说,“战时所需的橡胶制品不只有轮胎,还有跑道、三角带、橡胶索环、鞋和服饰。”但是,天然橡胶作为一个国家安全问题,其用途不仅在于防御,斯威格表示,它还遍及医疗、工业和消费领域。而Kultevat的首要目标就是确保这一重要材料的供应。Kultevat认为,美国对于TKS橡胶存在需求,问题在于如何实现规模化生产。“从公司成立第一天起,就把满足美国天然橡胶的供应视为前进的方向和自身的使命,”斯威格说。
空格要满足美国天然橡胶供应,填补供需缺口,诸如普利司通(Bridgestone)、诺记(Nokian)等轮胎企业加大了对银胶菊等橡胶替代作物的投资与研发。爱迪生农业科学公司(Edison Agrosciences Inc.)获得美国国防部(U.S. Department of Defense)的支持,致力于研究基因修饰技术,提高向日葵中天然橡胶的含量。但是,斯威格表示,Kultevat所拥有的技术独一无二。他还指出,“公司8年的改变实实在在地让我们领先于所有人”。早在2008年,Kultevat就已开始研究天然橡胶替代作物,斯威格在生物材料方面的研究甚至更早,他曾是Yulex公司的创始人。Kultevat利用基因开关技术(Gene Switch Technology)控制橡胶草的基因表达,该技术通过使用充分表征的化学激活剂或种子特定的基因启动子“打开”所需基因。启动子控制能够产生植物激素的基因表达,规范种子成熟和发芽的时间。
空格斯威格说:“我从1995年开始研究橡胶替代物,研究过银胶菊,也对向日葵关注多年,但是最终决定研发橡胶草,这是因为TKS是一种优质、高性能、100%的天然产品。而三叶橡胶树、银胶菊和向日葵都和它不一样,TKS的物理性能最像三叶橡胶树。”斯威格说根据不同需求,TKS可以作为添加剂,就像抗冲生物改性剂,也可以完全替代天然橡胶,不论是哪种方案,都会带来大量好处。他说,TKS不仅不会带来砍伐森林的风险,还可以作为极佳的轮耕作物,为农民带来附加收入。
空格种植者也不需要担心它会变成有害种子。普通的药用蒲公英(Taraxacum officinale)不会接受TKS的花粉,所以基因不会因异花授粉而改变。对于Kultevat来说,好处更多,因为俄罗斯蒲公英还可以加工成菊粉。菊粉是可溶性纤维,用途广泛。在食物中,可作为代脂,用作可溶性膳食纤维,还可以用作治疗性药物。此外,菊粉对人体和动物都有益,类似益生菌和益生元。斯威格说,“菊粉有助于抵消天然橡胶的加工成本,因为它为公司带来了额外的收入来源。”
空格考虑到橡胶草在橡胶产业的种植规模,斯威格表示,他无法明确它的具体产能,但是他可以将其放入网格视角下进行评估。他说:“我们现在距离目标很近,马上就能实现。”这意味着橡胶草有望在橡胶产业得到广泛应用。他说,“尚未得到广泛应用不是因为缺少需求,而是因为我们能力不够,不足以提供一定水平下的规模化生产。”但是Kultevat选择正确的合作伙伴,一直在向目标前进。
空格斯威格说:“过去几年,我们一直埋头苦干,调整整个专利保护流程,在潜在客户和合作伙伴中建立声誉。提到天然橡胶的质量与数量,我们在所从事的植物科学领域和提取工艺方面取得诸多进展。”截至2022年9月底,Kultevat已公开11项专利,其中蒲公英提取工艺相关专利3项,橡胶及副产品提取方法相关专利5项,溶剂萃取相关专利3项。
空格蒲公英相关专利公开了蒲公英橡胶提取方法,例如同时从蒲公英根中提取和恢复橡胶和碳水化合物的步骤。橡胶及副产品的相关专利公开了从非橡胶树的橡胶植物中提取有用的副产品和天然橡胶的方法,例如水溶性碳水化合物和材料去除法、极性有机物馏分处理法、橡胶非极性溶剂馏分处理法等。用水溶性碳水化合物和材料去除法进行加工的总体目标是去除至少90%的水溶性碳水化合物,减少碳水化合物生物质固体的质量,实现溶剂提取,回收可溶性产品和副产品。溶剂萃取相关专利公开了原料连续搅拌的溶剂萃取系统和方法,从萃取溶剂、压力和温度、CSTE循环时间等方面进行描述,优化了性能和提取效率,以减少CSTE系统和固体原料处理系统的资本投资和运营费用。
空格斯威格将Kultevat描述为闭环公司,他说:“我们在北美有可靠的农民网络,他们都愿意换一款轮耕作物进行种植。实际上,他们也能因此挣到钱。就好像只要你开展这个项目,他们就会来一样。实际上,我们确实开展了这个项目,猜猜怎么样,他们确实蜂拥而至。”
空格Kultevat在橡胶行业的多个领域中都有合作伙伴,包括轮胎、鞋子、服装等。由于签署了保密协议,斯威格不便透露具体的合作伙伴。“通过和这些企业达成战略合作,我们已经了解到天然橡胶的需求量。如今,我们处在这些合作伙伴将开始收获成果的时刻,这意味着我们能够继续发展、扩大,并实现蒲公英橡胶的商业化。”
空格橡胶行业开始“需要和想要”橡胶草了,斯威格表示,制造商们自愿做出牺牲,但是和其他事情一样,都需要时间去发展。TKS可以在美国42个州种植,目前已经在7个州展开了种植工作,这意味着一旦Kultevat将规模扩大到其他州,将有巨大的增长空间。斯威格评价橡胶草在天然橡胶市场的地位时说:“我们始终致力于搭建种植网络,它将成为橡胶板块至关重要的一部分,因为这里存在需求和渴望。”
空格美国是一个完全依靠橡胶进口的国家,Kultevat的目标就是无论要购买或推行何种功能的产品,都要保证天然橡胶的国内来源,确保美国天然橡胶的供应始终在安全线以上,提供优质高性能的橡胶。

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